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Promenade sur la corniche d'Abu Dhabi

access_time Mis à jour le 03.09.2016

Ville et urbanismePlages

La corniche d'Abu Dhabi récemment rénovée est un lieu de promenade très populaire. A la tombée de la nuit, lorsque les températures deviennent plus fraîches, les familles y côtoient cyclistes et joggers. Du port d'Abu Dhabi jusqu'à l'Emirates Palace, l'itinéraire verdoyant longe les eaux turquoise et permet de découvrir les principales attractions du centre-ville.

Corniche d'Abou Dhabi avec sa ligne de tours de verre

Corniche d'Abou Dhabi avec sa ligne de tours de verre ©Odyfolio

Itinéraire de promenade

La corniche s'étend sur près de 8 kilomètres soit deux heures de marche et il est déconseillé de la parcourir entièrement à pied en plein soleil. En revanche le matin ou à la nuit tombée, c'est un très bel itinéraire pour le jogging. Vous pouvez aussi la découvrir à vélo. En raison du dallage la pratique du roller n'est pas très aisée mais la vieille piste est progressivement remplacée par du goudron. Au carrefour du côté de l'Emirates Palace, vous pouvez louer des voiturettes à pédales de 4 places (30AED pour une heure). Il y a peu d'échoppes donc emportez une bouteille d'eau.

Au Nord, la corniche commence au niveau du port commercial. Dans le secteur, vous pouvez vous rendre au fish market (souk aux poissons) et au carpet souk (souk aux tapis) et apercevoir le port des boutres (bateaux de pêche traditionnels). De là mieux vaut utiliser un taxi et lui demander de vous déposer au milieu de la corniche et terminer la promenade à pied. Sur le trajet admirez la grande variété architecturale des gratte-ciels bordant la mer.

A pied vous suivrez le sentier serpentant dans la végétation jusqu'aux plages publiques et en vélo la piste cyclable qui longe la route. Un grand demi arc de cercle abrite de nombreux cafés servant des glaces et rafraîchissements en terrasse. Sur cette grande esplanade se tiennent régulièrement des attractions et expositions temporaires. Plus loin, faites une halte près des fontaines et admirez le point de vue. L'aire de stationnement et le stand de location de voiturettes à pédales marquent la fin de la corniche. De là vous pouvez poursuivre en direction de l'Emirates Palace, ou vous diriger vers la presqu’île de Marina Mall.

La jetée menant à Marina Mall (18th Street) est une très bonne continuation de la balade. Elle offre une vue époustouflante sur la corniche et ses tours de verre. Le café le Boulanger est un lieu de repos idéal pour finir la promenade. De l'autre côté de la route, vous apercevrez le nouveau palais présidentiel et ses dizaines de dômes blancs. Poursuivez votre journée à l'Heritage village et par du shopping au Marina Mall.

Plan de la partie Sud de la Corniche

Plan de la partie Sud de la Corniche ©OpenStreetMap contributors

Plan détaillé de la partie centrale de la corniche

Plan détaillé de la partie centrale de la corniche ©OpenStreetMap contributors

Plan du quartier d'Al Mina (Marché aux poissons et souk aux tapis), au Nord de la corniche d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis

Plan du quartier d'Al Mina (Marché aux poissons et souk aux tapis), au Nord de la corniche d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Plages et Baignade sur la corniche d’Abu Dhabi

Si vous souhaitez vous baigner, tenue de plage obligatoire : l'accès pourra vous être refusé si vous êtes en tenue de ville. Il existe plusieurs plages sur la partie Ouest de la corniche du coté de l’Emirates Palace. Équipées de cabines pour se doucher et se changer, certaines plages sont en accès libre. D’autres, payantes (5AED), sont pourvues de chaises longues (« family beach ») mais les hommes seuls ne peuvent y rentrer. Il y a aussi des plages dédiées au volley ball. Le plus simple est de se faire déposer ou de se garer sur le parking payant du Hilton Beach Club (nombre de places limitées), puis de remonter à pied la corniche et rentrer sur la plage qui vous tente le plus. Les plages sont ouvertes de 7h30 à minuit et si vous avez le choix évitez les jours de week-end à forte influence (vendredi-samedi).

Les plages sont propres et bien entretenues. La limitation des rejets polluants sur cette partie de la côte a permis à Abu Dhabi de se faire décerner le très convoité pavillon bleu, garantie de qualité des eaux de baignade.

Le Hilton Beach Club propose un coin de plage aménagé avec piscines, restaurants et bars servant de l’alcool. Il est gratuit pour les clients de l’hôtel mais facture 180AED les clients extérieurs.

A l’autre bout de la corniche, Le Méridien permet aux clients extérieurs d’accéder à sa plage privée : 145AED par personne le week-end (tarif couple 275AED), 90AED en semaine (tarif couple 150AED).

Activités nautiques sur la corniche d’Abu Dhabi

La société Watercooled a élu domicile au Hilton Beach Club et propose des activités nautiques variées avec ou sans instructeur : dériveur, catamaran, planche à voile, kayak, zapcat… Tous les samedis à 16h l’activité Yoga et Stand Up Paddle est proposée pour la somme de 100AED.

A noter qu’il n’est pas demandé de payer l’entrée au Hilton Beach Club pour accéder aux activités de Watercooled, mais vous ne pourrez pas profiter avant ou après du Beach Club. Il faut impérativement réserver par téléphone au préalable (+971 (0) 2 639 5997). Pour plus de renseignements consultez leur site internet.

L’hôtel Méridien, qui n’est pas exactement sur la corniche, propose également quelques activités nautiques : wakeboard, ski nautique, Kayak, Stand up paddle, location de bateaux.

Restaurants et hôtels sur la corniche d’Abu Dhabi

Côté mer, les restaurants de la corniche sont essentiellement regroupés autour du point intitulé sur notre plan « cafés et restaurants ». De l’autre côte de la route, d’autres options de restauration existent mais vous n’aurez pas la vue sur la mer.

Si vous recherchez une restauration plus haut de gamme, rendez-vous à l’Ouest de la corniche aux hôtels Hilton, Saint Regis, et à l’Est aux hôtels Sofitel et Sheraton Resort.

Le Hilton, hôtel international le plus vieux d’Abu Dhabi, propose pas moins de 10 restaurants pour tous les goûts. Le restaurant italien Bocca est le plus connu, avec un pianiste les vendredis et dimanches soir. Pour déjeuner avec vue sur la corniche, montez à la Terraza qui offre une sélection de plats internationaux. Pour boire un verre dans une ambiance pub ce sera l’Hemingway’s. Pour écouter du jazz live, direction le Jazz Bar (tous les jours sauf le samedi, verre de vin offert par la maison pour les femmes). Les restaurants Vasco’s et Escape se situent de l’autre côté de la rue au Beach Club.

Dans un registre plus classieux, l’hôtel Saint Regis tout proche offre des chambres très haut de gamme et plusieurs restaurants, bars, et salons de thé. Tenue correcte fortement recommandée.

A l’autre bout de la corniche d’Abu Dhabi, le Royal Méridien (à ne pas confondre avec Le Méridien tout proche) est largement en retrait de la corniche, mais son restaurant panoramique tournant vous en offrira une vue époustouflante le temps d’un déjeuner. La vue de nuit est aussi intéressante.

Le Sheraton resort dispose aussi de plusieurs restaurants ainsi que Le Sofitel d’Abu Dhabi Corniche, élégant gratte-ciel flambant neuf de style Manhattan, dont le bar Jazz Fiz s’anime tous les soirs de sonorités latines.

Sources et notes :

public http://www3.hilton.com/en/hotels/uae/hilton-abu-dhabi-hotel-AUHHITW/dining/index.html#

public Office du tourisme : link:" target="_blank">" target="_blank">" target="_blank">link:http://visitabudhabi.ae/fr/see.and.do/attractions.and.landmarks/family.attractions/abu.dhabi.corniche.aspx" target="_blank">" target="_blank">" target="_blank">" target="_blank">link:http://visitabudhabi.ae/fr/see.and.do/attractions.and.landmarks/family.attractions/abu.dhabi.corniche.aspx