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Le vieux Dubaï, à la recherche du passé

Nos experts du vieux Dubaï vont vous donner de précieux conseils pour réserver votre hôtel dans les quartiers Nord, près du quartier touristique, à Bur Dubaï, à Deira, sans oublier les hôtels près de l'aéroport de Dubaï. Nous parlerons des meilleurs hôtels, pour tous les budgets et des guest houses.

C'est à pied qu'il convient le mieux de visiter le vieux Dubaï. Les sites sont relativement concentrés, mais avec la chaleur, chaque pas compte. Nous vous proposons ici un itinéraire optimisé qui permet de visiter la vieille ville de Dubaï et toutes ses principales attractions en quelques heures. Le circuit touristique comporte quelques bonus de notre expert local.

Le musée de Dubaï (Dubaï museum) est l'attraction touristique la plus populaire du vieux Dubaï. Hébergé dans l'enceinte du Fort Al Fahidi, qui avait autrefois la mission de protéger le port et son commerce florissant, il permet de comprendre les racines de l'émirat et sa transformation après la découverte du pétrole.

L'école Al Ahmadiya (Al Ahmadiya School) située dans le quartier historique de Dubaï, est une des premières écoles du pays, et témoigne du début de l'enseignement formel aux Émirats Arabes Unis. C'est aussi un magnifique bâtiment restauré au cœur du vieux Dubaï.

La maison de l'héritage de Dubaï (Dubai heritage house) fut au début du 20ème siècle la demeure d'un riche marchand de Dubaï. Aujourd'hui ouverte aux touristes, c'est une très belle réalisation architecturale au cœur du quartier historique de Dubaï qui donne un aperçu de ce qu'était la vie dans une maison cossue des Émirats Arabes Unis il y a 100 ans.

Le souk de l'or de Dubaï (Dubai Gold Souk) est une rue piétonnière de la vieille ville, avec une forte concentration de boutiques vendant et achetant des parures en or au poids. Ici on est loin de l'ambiance luxueuse et feutrée des centres commerciaux de luxe. Pour le plaisir des yeux, et peut-être une bonne affaire?

A deux pas des stations de bateaux taxis déversant leur flot de touristes dans les souks traditionnels, les quais du creek de Dubaï où s’amarrent les boutres sont très vivants et témoignent que le tourisme n'a pas pris le pas sur l'activité marchande historique de la vieille ville de Dubaï.

Au cœur d'un des quartiers les plus touristiques de Dubaï, le long du creek, se trouve l'incontournable souk aux tissus Al Kabeer. Désormais entièrement tourné vers les touristes, c'est l'endroit idéal pour négocier des tee-shirts I Love Dubai, écharpes en cachemire indien ou pakistanais, et autres souvenirs de votre séjour aux Émirats Arabes Unis. Guide de visite.

Construit par des marchands iraniens sunnites à la fin du XIXème siècle, le quartier de Bastakiya est certainement le plus typique de Dubaï et des Émirats Arabes Unis. Il fait bon se promener dans les ruelles désertes ombragées, flâner dans les galeries d'art ou prendre un rafraîchissement dans une cour intérieure.

Le village de l'héritage de Dubaï (Dubai Heritage and Diving Village) est situé le long du Dubai Creek. Il donne un aperçu du mode de vie des habitants de Dubaï avant l'avènement de l'ère du pétrole. Très vivant en soirée, c'est un lieu de promenade apprécié des familles émiriennes.

La maison du père de l'actuel Sheikh de Dubaï fait partie d'un ensemble de bâtiments rénovés le long du creek de Dubaï. Datant de la fin du XIXème siècle, c'est un bel exemple d'architecture émirienne, qui accueille aujourd'hui des expositions permanentes dédiées à l'histoire locale.

La traversée en abra du Creek de Dubaï est une étape incontournable de la visite de la vieille ville divisée en deux par un bras de mer. C'est le moyen le plus pratique pour se rendre d'une rive à l'autre, et ainsi visiter les sites touristiques du Dubaï historique.

Au souk du vieux Dubaï, toutes les épices produites en Arabie, en Iran, et dans le sous-continent indien se vendent au poids. L'occasion de faire de bonnes affaires, ou simplement regarder, découvrir, sentir et peut-être goûter les épices qui assaisonnent les plats de la région.

A l'opposé d'un Dubaï extravagant en perpétuelle quête de grandeurs, le vieux Dubaï et son creek nous plongent dans le Dubaï du début du XXème siècle, plaque tournante des marchandises et des hommes de passage sur les routes des Indes et du golfe persique.

Carte du vieux Dubaï ©OpenStreetMap contributors

En passant d'un souk à l'autre, on s'arrête visiter les vestiges de l'histoire et replonger dans des temps anciens. En se perdant dans les ruelles étroites et en déambulant sur les quais où les marchandises sont toujours déchargées des boutres sur les dos des marins, on peut tenter d'imaginer ce qu'était le port marchand d'autrefois.

Car en plus d'être un quartier touristique incontournable, Bur Dubaï, la vieille ville de Dubaï, est aussi un lieu vivant où habitent des travailleurs émigrés. Si le fort musée de Dubaï, son héritage village et les souks principaux (or, parfums, épices, textiles) sont piétinés par les touristes, il faudra faire quelques pas de plus pour échapper à la foule et découvrir les bâtiments historiques tels que l'école Al Ahmadiya, la maison de l'héritage ou encore le quartier de Bastakiya.

Sources et notes :

Office du tourisme : http://www.visitdubai.com/fr