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Fort Hayl, coup de coeur au coeur des montagnes

access_time Mis à jour le 26.09.2016

Culture et patrimoineArchitectureMontagne

Le fort Hail (fort Hayl ou Hayl Castle) est localisé profondément dans son wadi éponyme, au cœur des montagnes Al Hajar. Loin de la civilisation, dans un panorama à couper le souffle, c'est un véritable coup de cœur et un site historique qui vaut le détour.

Vue du fort Hail, dans l'émirat de Fujairah

Vue du fort Hail, dans l'émirat de Fujairah ©Odyfolio

Histoire du fort

Selon les sources, le fort aurait été érigé vers 1830, peut-être sur des bases portugaises. Ce qui est sûr, c'est qu'il détenait les clefs du wadi Al Hail riche en eaux et cultures.

Au début du XXème siècle, c'était la résidence d'été de la famille régnante de Fujaïrah Al Sharqi qui y appréciait l'air frais des montagnes et les palmeraies pendant la saison chaude.

Le fort fut ensuite abandonné avant d'être restauré entre 2006 et 2008 par les autorités.

Tours du château de Al Hail, dans l'émirat de Fujaïrah, aux Émirats Arabes Unis

Tours du château de Al Hail, dans l'émirat de Fujaïrah, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Visite du fort

Le fort est une enceinte fortifiée abritant des habitations sur plusieurs niveaux ainsi qu'une tour carrée, au sommet de laquelle il est possible de monter en grimpant à une échelle de bois. L'enceinte comporte des chambres, des aires de stockage de nourriture et une salle de prière.

La visite est assez rapide puisque les pièces ne sont pas meublées. On se contentera donc des beaux points de vue au sommet des tours et remparts. Sur un promontoire rocheux en amont, une autre tour fortifiée accessible au terme d'une courte ascension.

Vue intérieure du fort Hail dans l'émirat de Fujaïrah

Vue intérieure du fort Hail dans l'émirat de Fujaïrah ©Odyfolio

Autour du fort

Sur la route menant au fort, ainsi qu'autour du fort, on peut observer en contrebas le lit du wadi avec de nombreuses cultures. Alimentée en eau et bénéficiant de la fraîcheur des montagnes, la vallée est un excellent site pour l'agriculture. Il est possible de continuer sur la piste en marchant ou avec un véhicule tout terrain, pour s'immerger plus profondément dans les montagnes, bien qu'il n'y ait rien de significatif à trouver dans cette direction, si ce n'est la solitude.

Cultures en contrebas des monts Al Hajar, autour de Fort Hail, dans l'émirat de Fujairah

Cultures en contrebas des monts Al Hajar, autour de Fort Hail, dans l'émirat de Fujairah ©Odyfolio

Les pétroglyphes

En repartant du fort sur votre droite vous apercevrez une petite zone rectangulaire grillagée. Arrêtez-vous un instant pour observer des dessins gravés dans la pierre (pétroglyphes) datant probablement de plusieurs millénaires.

Pétroglyphes près du fort Hail, émirat de Fujairah

Pétroglyphes près du fort Hail, émirat de Fujairah ©Odyfolio

Informations pratiques

Le fort est ouvert presque tout le temps de jour, sauf peut-être le vendredi matin. L'entrée est libre, et si vous rencontrez le gardien du fort, il s'imposera pour une visite guidée. Il conviendra alors de lui laisser un petit pourboire pour le remercier.

Pour des conseils d'hôtels à proximité, consultez notre article sur la ville de Fujaïrah.

Plan d'accès

Le fort est accessible facilement en 20 minutes depuis le centre-ville de Fujaïrah et plutôt bien signalé. Au rond-point du centre commercial Carrefour, suivez la direction Al Hayl et continuez toujours tout droit. Vous traverserez le vieux village de Al Hayl, puis devrez continuer sur la route. Le fort est accessible par une route goudronnée et il n'est pas nécessaire d'avoir un véhicule tout terrain. A un moment, dans un virage en épingle à cheveux, la route semble s'arrêter avec de nombreux éboulis sur la chaussée. Continuez pendant une centaine de mètres sur la piste et vous retrouverez une chaussée goudronnée. Continuez sur la même route en passant par le barrage. Au bout de la route longeant le wadi vous atteindrez le fort Hail.

Localisation du fort Hayl, dans l'émirat de Fujaïrah, aux Émirats Arabes Unis

Localisation du fort Hayl, dans l'émirat de Fujaïrah, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Carte d'accès au fort Hayl, aux portes de la ville de Fujaïrah, aux Émirats Arabes Unis

Carte d'accès au fort Hayl, aux portes de la ville de Fujaïrah, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors