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Fort Al Bithnah : le gardien du wadi

access_time Mis à jour le 26.09.2016

Culture et patrimoineArchitectureMontagneHistoire

Le Fort Al Bathnah (ou fort Al Bithnah) est stratégiquement situé sur une des passes au travers de la montagne reliant les étendues désertiques aux fertiles plaines côtières de l'émirat de Fujaïrah. Retrouvez dans cet article toutes les informations pour préparer votre visite : avis, conseils, horaires, prix, plan d'accès et localisation, carte détaillée du site, hôtels à proximité.

Au milieu de la palmeraie, le Fort Al Bathnah protégeait jadis le wadi et détenait les clés de l'accès à l'émirat de Fujaïrah (Émirats Arabes Unis)

Au milieu de la palmeraie, le Fort Al Bathnah protégeait jadis le wadi et détenait les clés de l'accès à l'émirat de Fujaïrah (Émirats Arabes Unis) ©Odyfolio

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Histoire du Fort Al Bathnah

Comme tous les forts de la région, son histoire est imprécise et mouvementée. La date estimée de sa construction est 1735. Sa fonction était éminemment stratégique. Si vous observez une carte topographique de la région, vous verrez que Fujaïrah est protégée par les hautes montagnes Al Hajar, et que son accès par l'Ouest n'est possible qu'en passant par la vallée creusée par les eaux du wadi Ham. Aujourd'hui il y a bien une autre autoroute mais elle a été construite récemment en dynamitant la montagne. Dans des temps anciens donc, pour se rendre à Fujaïrah depuis le désert, la seule route était de longer le wadi Ham. Construire une forteresse juste à côté, à quelques 13 kilomètres des côtes, permettait de contrôler l'accès à la mer.

Carte topographique de la région de Fujaïrah avec emplacement du fort Al Bithnah, sur le lit du wadi Ham

Carte topographique de la région de Fujaïrah avec emplacement du fort Al Bithnah, sur le lit du wadi Ham ©OpenStreetMap contributors

C'est ce que fit le fort Al Bithnah pendant près de deux siècles, repoussant les incursions des tribus du désert et autres ennemis. Il faut garder à l'esprit qu'à l'époque, la route rapide à flanc de montagne n'existait pas, et que les caravanes marchaient dans le lit du wadi.

Au XXème siècle le fort est tombé en ruines (et parait-il détruit dans les années 70) et plusieurs programmes de restauration ont été conduits, le dernier s'étant terminé en septembre 2012. A noter que le petit muret qui ceinture le fort est une réalisation contemporaine.

Fontaine à côté du Fort Al Bathnah (Fujaïrah, Émirats Arabes Unis)

Fontaine à côté du Fort Al Bathnah (Fujaïrah, Émirats Arabes Unis) ©Odyfolio

Détail de la fortification du Fort Al Bathnah, dans l'émirat de Fujaïrah

Détail de la fortification du Fort Al Bathnah, dans l'émirat de Fujaïrah ©Odyfolio

Visite du fort

Les touristes venant jusqu'au fort sont extrêmement rares. Si les portes sont fermées (cela peut arriver notamment le vendredi matin lorsque le gardien va à la prière), essayer de les pousser et tournez autour du fort en attendant que quelqu'un vienne vous ouvrir. L'accès aux étages supérieurs se fait par un minuscule et long couloir. On imagine que si des assaillants empruntaient ce chemin, leur avancée serait plus que périlleuse. Le fort est très bien entretenu et ses hautes murailles comportent deux tours côté Ouest, c'est à dire en direction du wadi. Les matériaux utilisés sont principalement des pierres ajustées par un mélange de mortier et de plâtre, et aussi du bois provenant des palmiers dattiers. A l'étage supérieur on peut y observer de grandes terrasses dégagées, et plusieurs jolis points d'observation sur la palmeraie et les montagnes. A l'extérieur des fortifications, une petite fontaine où coule l'eau jaillissant du wadi.

Vue rapprochée du Fort Al Bathnah dans l'émirat de Fujaïrah

Vue rapprochée du Fort Al Bathnah dans l'émirat de Fujaïrah ©Odyfolio

Fortifications du Fort Al Bathnah dans l'émirat de Fujaïrah

Fortifications du Fort Al Bathnah dans l'émirat de Fujaïrah ©Odyfolio

Informations pratiques

L'entrée au fort est gratuite, cependant si le gardien vous accompagne, ou s'il a ouvert les portes exprès pour vous, il convient de le remercier par une contribution proportionnelle au nombre de visiteurs. En revanche si c'est un émirien qui vous a fait découvrir le fort, vous le vexeriez en lui donnant un pourboire.

Pour des conseils d'hôtels dans les environs, consultez notre article sur la ville de Fujaïrah qui comporte une section détaillée consacrée aux hébergements. Pour les établissements avec plage, reportez vous à notre guide des hôtels plage de l'émirat de Fujaïrah.

Oiseau au repos sur les fortifications du Fort Al Bathnah (Fujaïrah, Émirats Arabes Unis)

Oiseau au repos sur les fortifications du Fort Al Bathnah (Fujaïrah, Émirats Arabes Unis) ©Odyfolio

Plan d'accès

Le fort est bien visible de loin mais il faut trouver son chemin pour arriver à ses portes. Sortez de la route principale et engagez-vous dans la localité de Al Bathnah. Traversez les rues poussiéreuses du village au essayer de vous diriger vers le fort, puis lorsqu'il n'y a plus de route, garez votre véhicule et poursuivez à pied au travers de la palmeraie.

Localisation du fort Al Bathnah (fort Al Bithnah) aux Émirats Arabes Unis

Localisation du fort Al Bathnah (fort Al Bithnah) aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Localisation du fort Al Bathnah (fort Al Bithnah) aux Émirats Arabes Unis

Localisation du fort Al Bathnah (fort Al Bithnah) aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Plan détaillé avec localisation du fort Al Bathnah dans l'émirat de Fujaïrah

Plan détaillé avec localisation du fort Al Bathnah dans l'émirat de Fujaïrah ©OpenStreetMap contributors