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Visite Umm Al-Quwaïn

access_time Mis à jour le 20.01.2017

Umm Al-Quwaïn, UAQ pour les intimes, est le deuxième plus petit émirat, et le moins peuplé. Il s'ortographie également Umm Al-Qiwain. Ici on est loin des forêts de gratte-ciels des autres capitales d’émirats. La vie s'écoule tranquillement et les rares touristes qui s'y aventurent ne restent guère plus que le temps de la visite du fort musée du centre ville. Cet article vous donnera les clés pour comprendre l'émirat d'Umm Al-Quwaïn et sera votre guide pour la visite de la ville.

Musée d'Umm Al Quwaïn, aux Émirats Arabes Unis

Musée d'Umm Al Quwaïn, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Histoire d'Umm Al-Quwaïn

L'occupation d'Umm Al-Quwaïn remonte au 5ème millénaire avant J.C. Sur l'île d'Akab s'était établi un village de pêcheurs qui se livrait à des pratiques rituelles mettant en scène des ossements de dugongs. Un sanctuaire y a été découvert par une équipe d'archéologues français. Les chercheurs n'ont pas encore percé les mystères de ces rites préhistoriques. D'importantes structures complexes en os de dugong ont été mis au jour, ainsi qu'une forte concentrations d'objets.

L'île d'As Siniyyah a été un des premiers sites de peuplement, avant que ses habitants la désertent au profit du continent, en raison de l'épuisement de ses ressources en eau potable. Aujourd'hui l'île est inaccessible sans autorisation et est dédiée à la préservation de la nature. De nombreuses espèces d'oiseaux y nichent, et ses rivages sont fréquentées par des dugongs.

L’étymologie d'Umm Al Quwaïn est en relation avec le fer, car il se dit qu'un cheikh y aurait possédé 100 canons. L'histoire contemporaine est succincte et ressemble à celle des autres émirats de la région : à la fin du 18ème siècle une famille nomade influente s'y installa et sa descendance règne toujours aujourd'hui. En 1820, l'émirat se retrouva sous domination britannique dans un ensemble appelé États de la Trève. Puis en 1971 les britanniques se retirèrent et Umm Al-Quwaïn devint l'un des sept membres des Émirats Arabes Unis.

Guide touristique d'Umm Al-Quwaïn

Le tourisme à Umm Al-Quwaïn se limite à la partie Nord de la presqu'île, délimitée par un mur défensif et une tour de guet (côté plage à l'Ouest).

Ancien mur défensif de la ville d'Umm Al Quwaïn, aux Émirats Arabes Unis

Ancien mur défensif de la ville d'Umm Al Quwaïn, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

La vieille ville offre peu d'intérêt si ce n'est sa tour à vent.

L'attraction principale est son fort musée (UAQ National Museum) ouvert le matin (sauf le vendredi) et en soirée à partir de 17h. Assez classique pour la région : deux canons encadrent la porte d'entrée, des maisons anciennes reconstituées, quelques pièces archéologiques, et divers objets de la vie quotidienne.

Ancien char d’assaut devant le fort musée d'Ajman, aux Émirats Arabes Unis

Ancien char d’assaut devant le fort musée d'Ajman, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

A l’extrême Nord de la vieille ville, au bout de la route longeant la plage, le centre océanographique peut se visiter le matin.

Hôtels à Umm Al-Quwaïn

Si vous êtes venus jusqu'à Umm Al-Quwaïn c'est que vous avez décidé de visiter des coins reculés de la région, en recherchant des lieux authentiques à l'écart des grands sites touristiques pour voir de choses différentes et peut-être être à l’affût de belles photos. Il n'est peut-être pas nécessaire d'aller plus loin dans la démarche et oublier l'idée de séjourner une nuit dans un des six hôtels d'Umm Al-Quwaïn, tant leur qualité est médiocre. Si vous y tenez vraiment, allez au bord de la plage dans le décor égyptien kitsch du Palma Beach Resort and Spa.

Cartes d'Umm Al Quwaïn

Si vous sortez de la ville et que vous vous dirigez vers le Nord sur la route principale E11, vous verrez après une quinzaine de kilomètres le parc attraction phare de l'émirat, le Dreamland Aqua Park. Défraîchi et relativement cher pour les prestations. Nous vous le recommandons uniquement si vous avez un besoin impulsif de fraîcheur et de toboggans aquatiques.

Carte de l'émirat d'Umm Al Quwaïn avec ses frontières administratives

Carte de l'émirat d'Umm Al Quwaïn avec ses frontières administratives ©OpenStreetMap contributors

Carte de la ville d'Umm Al Quwaïn, aux Émirats Arabes Unis

Carte de la ville d'Umm Al Quwaïn, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Plan de la vieille ville d'Umm Al Quwaïn

Plan de la vieille ville d'Umm Al Quwaïn ©OpenStreetMap contributors

Plan de la vieille ville d'Umm Al Quwaïn avec l'emplacement du fort musée (UAQ National Museum) et de l'ancien mur d'enceinte

Plan de la vieille ville d'Umm Al Quwaïn avec l'emplacement du fort musée (UAQ National Museum) et de l'ancien mur d'enceinte ©OpenStreetMap contributors

Sources et notes :