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Al Bastakiya, l'ancien quartier iranien de Dubaï

access_time Mis à jour le 03.09.2016

Culture et patrimoineArchitectureArts et spectacle

Construit par des marchands iraniens sunnites à la fin du XIXème siècle, le quartier de Bastakiya est certainement le plus typique de Dubaï et des Émirats Arabes Unis. Il fait bon se promener dans les ruelles désertes ombragées, flâner dans les galeries d'art ou prendre un rafraîchissement dans une cour intérieure.

Vue nocturne du quartier de Bastakiya, dans la vieille ville historique de Dubaï

Vue nocturne du quartier de Bastakiya, dans la vieille ville historique de Dubaï ©Odyfolio

Histoire de Bastakiya

Le quartier de Bastakiya tire ses origines d'une communauté de marchands sunnites iraniens venant de la localité de Bastak, qui s'établit à Dubaï à la fin du 19ème siècle. Attirés par le statut de zone franche, le dynamisme du port et la protection offerte par le fort Al Fahidi tout proche, ils développèrent ce quartier de Dubaï et y construisirent de belles demeures.

Pendant la deuxième moitié du XXème siècle le quartier, autrefois cossu, servit de résidence aux travailleurs pauvres de Dubaï, comme par exemple les chauffeurs de taxi. Dans les années 1980, la municipalité prit conscience de la nécessité de protéger le patrimoine historique et au début des années 2000 un travail de conservation fut entrepris, réhabilitant le quartier et le transformant en un lieu fréquentable par les touristes.

Tour à vent dans le quartier de Bastakiya à Dubaï

Tour à vent dans le quartier de Bastakiya à Dubaï ©Odyfolio

Visite de Bastakiya

Le quartier de Bastakiya est un dédale de rues étroites, au détour desquelles vous découvrirez quelques restaurants, cafés, guests houses, petits musées et galeries d'art.

Près de la grande mosquée, faites attention au mur, qui est un vestige des anciennes fortifications de la ville.

Musée des pièces de monnaie de Dubaï, dans le quartier de Bastakiya

Musée des pièces de monnaie de Dubaï, dans le quartier de Bastakiya ©Odyfolio

Les galeries d'art

Le quartier de Bastakiya est un lieu apprécié des artistes locaux. Vous pourrez voir leurs œuvres exposées à Ave Gallery, XVA Gallery, ou encore Majlis Gallery, la plus ancienne galerie d'art de Dubaï datant de 1970.

Certaines galeries d'art vendent également de l'artisanat local.

Restaurants à Bastakiya

Le quartier propose quelques restaurants à la cuisine locale simple, en général dans une belle cour intérieure ombragée. Les prix sont très raisonnables, l'ambiance décontractée, et l'expérience globale complètement différente des autres restaurants standardisés de la ville.

On peut notamment citer le restaurant Bastakiah Nights, à l'entrée de Bastakiya, côté creek.

Restaurant dans une cour intérieure du quartier de Bastakiya à Dubaï, Émirats Arabes Unis

Restaurant dans une cour intérieure du quartier de Bastakiya à Dubaï, Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Hôtels à Bastakiya

Il y a deux guest houses dans le quartier de Bastakiya. Notre coup de cœur c'est le XVA Art Hotel. Le choix alternatif, c'est l'Orient Guest House.

Plan d'accès

Le quartier de Bastakiya est facilement accessible. A partir des berges du Creek (si vous venez du soul Al Khabeer), l'entrée se trouve à hauteur du restaurant Bastakiah Nights; en venant du musée de Dubaï, empruntez la 19ème rue Al Fahidi.

Carte avec emplacement du quartier de Bastakiya, dans la vieille ville de Dubaï, aux Émirats Arabes Unis

Carte avec emplacement du quartier de Bastakiya, dans la vieille ville de Dubaï, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Sources et notes :