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La Dune de Moreb, la plus haute des Émirats Arabes Unis

access_time Mis à jour le 20.01.2017

DésertSport et aventure

La dune de Moreb (Moreeb Dune, Al Moreb Hill, Tal Mor'eb) se trouve aux confins des Émirats Arabes Unis, à l’extrême Sud de la région d'Al Gharbia, rattachée à l’émirat d'Abu Dhabi.

La dune est considérée comme la plus haute des Émirats Arabes Unis, avec ses 300 mètres de haut. Elle est dédiée aux sports mécaniques tout au long de l'année, et particulièrement lors du Liwa International Festival Moreeb Dune. Ceux qui ne sont pas particulièrement friands de véhicules tout terrain rugissants trouveront également leur bonheur en parcourant la route qui y mène, qui est l'une des plus belles du pays.

Dune de Moreeb dans le désert de Liwa, région d'Al Gharbia, émirat d'Abu Dhabi

Dune de Moreeb dans le désert de Liwa, région d'Al Gharbia, émirat d'Abu Dhabi ©Odyfolio

La plus haute dune des Émirats Arabes Unis

La dune de Moreeb est considérée comme la plus grande des Émirats Arabes Unis. Les sources divergent quant à sa hauteur, le site officiel de l'office de tourisme mentionne une altitude de 300 mètres environ, mais cela prendrait en compte l'élévation à partir du niveau de la mer. La hauteur depuis sa base serait plutôt de l'ordre de 120 mètres. D'autres sources lui donnent une élévation à partir du niveau de la mer de 206 mètres. Sa pente abrupte offre une inclinaison comprise entre 40 et 50 degrés, ce qui ravi les amateurs de sports mécaniques.

Son nom arabe Tal Moreeb signifie la dune de l'horreur, en référence à la difficulté qu'ont les conducteurs de 4x4 pour la gravir. Et c'est ainsi qu'en français nous la nommons La Dune de Moreeb.

Une route de toute beauté

La dune de Moreb se trouve à l’extrême Sud de la région d'Al Gharbia. Lorsque vous êtes sur la route principale de l'Oasis de Liwa qui la traverse d'Est en Ouest, rejoignez la localité de Mezaira'a. Au rond point principal non loin de la station service prenez la direction Ouest. Vous apercevrez perché sur une colline l'hôtel Liwa. Un peu plus loin sur le bas côté de la route il y a un petit fort, puis sur la gauche un poste de police. Juste après un rond-point, tournez à gauche, direction Liwa Guest House. Ensuite restez sur la route principale, elle vous mènera après 30 minutes de route à la dune de Moreeb. Il est difficile de se tromper, si ce n'est peut-être au début au niveau des rond-points : ce qu'il faut retenir c'est qu'il ne faut jamais tourner à droite.

Lorsque l'on parcourt la région d'Al Gharbia en empruntant les axes principaux, on peut être déçu que le désert ne s'étale pas à perte de vue. Il est vrai que l'autoroute à quatre voies encadrée par des rangées de lampadaires, un grillage et des palmiers dévoile peu du magnifique désert qui s'étend à l'infini. Les axes secondaires, lorsqu’ils existent, permettent d'accéder à des zones urbanisées et là aussi rares sont les points de vue intéressants.

Route menant à la dune de Moreeb, dans le désert de Liwa, émirat d'Abu Dhabi

Route menant à la dune de Moreeb, dans le désert de Liwa, émirat d'Abu Dhabi ©Odyfolio

Conseils pour observer le coucher de soleil

En revanche la route qui mène à la dune de Moreeb est un véritable bijou de l'atlas routier des Émirats Arabes Unis : c'est une simple route sinueuse à deux voies sans lampadaires, ni clôtures et palmiers qui s'enfoncent dans une des zones les plus inhospitalières du monde.

Observer le coucher de soleil dans le désert de Liwa est une expérience inoubliable, et un incontournable de votre voyage aux Émirats Arabes Unis. Plus on s'enfonce profondément dans le désert, meilleure est la vue. Car il faut trouver un site où l'influence de l'homme est la plus faible, sans constructions en vue, à l'écart de toute pollution visuelle et sonore. Mais voilà, ces conditions sont difficiles à trouver quand on est simple touriste. Impossible de s'aventurer dans le désert avec un véhicule à deux roues motrices, et franchement déconseillé avec un véhicule tout terrain si vous n'avez pas l'expérience de conduite dans le désert et une caravane de véhicule vous accompagnant pour pouvoir vous aider en cas d'ensablement.

Il n'est pas nécessaire d'avoir un véhicule tout terrain pour emprunter cette route, mais il faut être prudent car des bancs de sables plus ou moins épais peuvent partiellement la recouvrir. Si il y a beaucoup de sable, il est préférable de ne pas emprunter la route de nuit.

Comme indiqué dans d'autres articles présentant des attractions dans le désert, ne garez pas votre véhicule sur le bas côté car vous vous y ensableriez. Deux roues à tout juste trente centimètres en dehors de l'asphalte suffisent à immobiliser une voiture. Fort heureusement des aires de parking sont aménagées en divers points, ce qui permet de s'arrêter en toute sécurité pour prendre des photos.

Si vous êtes en tout terrain, prenez garde aux grandes étendues de sable humide qui peuvent immobiliser les plus vaillants 4x4.

Comme indiqué sur notre article Itinéraires dans la région d'Al Gharbia, il peut être intéressant de se rendre à la dune de Moreeb en soirée, les rayons du soleil descendant sont de toute beauté, tout comme le coucher de soleil.

Ne sous-estimez pas le temps nécessaire pour parcourir cette route d’environ 30 kilomètres. Une trentaine de minutes en roulant normalement, mais la beauté des paysages vous fera lever le pied, donc mieux vaut compter entre 45 et 60 minutes arrêts photos compris. Ainsi, pour admirer le coucher du soleil, nous vous conseillons de partir de la route principale au moins 90 minutes avant la tombée de la nuit.

Coucher de soleil sur une dune du désert de Liwa, aux Émirats Arabes Unis

Coucher de soleil sur une dune du désert de Liwa, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Sports mécaniques extrêmes sur la dune

La dune de Moreeb et ses alentours est très fréquentée par des 4x4 rugissants, buggies fous et motocross intrépides. Ne vous lancez pas dans l'ascension si l'activité de ces engins est trop importante. Pour gravir la dune en toute sécurité, longez le grillage.

À la base de la dune, les installations semblent disproportionnées. Elles sont en réalité dimensionnées pour le Liwa International Festival qui organise tous les ans sur la dune de Moreeb une compétition. Les véhicules s'affrontent en plusieurs catégories, et le plus rapide à atteindre le sommet gagne. Bien entendu les moteurs sont survitaminés, car un véhicule tout terrain classique serait à bout de souffle à mi-course.

Le festival se déroule fin décembre début janvier. Période à déconseiller si vous préférez le calme... ou à privilégier si vous êtes un fan de Fast and Furious!

Buggy sur la route menant à la dune de Moreeb, dans le désert de Liwa, aux Émirats Arabes Unis

Buggy sur la route menant à la dune de Moreeb, dans le désert de Liwa, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Comment accéder à la dune de Moreeb

La route qui mène à la dune de Moreeb est un de nos endroits préférés pour assister à un coucher de soleil. Nos lieux recommandés se situent sur votre droite (dans le sens du retour) : il s'agit des deux premiers parkings. Ils ont l'avantage de permettre de garer sa voiture en toute sécurité et d'avoir une vue dégagée, sans construction ni relais de téléphone mobile. N'hésitez pas à marcher 10-15 minutes dans les dunes pour atteindre un emplacement qui vous convient. Une fois le soleil couché, nous vous conseillons de revenir à votre voiture avant la nuit noire, et idéalement d'avoir rejoint l'autoroute principale de l'oasis de Liwa, qui se situe alors à 30 minutes de route.

Carte d'accès à la dune de Moreeb dans le désert de Liwa, Émirats Arabes Unis.

Carte d'accès à la dune de Moreeb dans le désert de Liwa, Émirats Arabes Unis. ©OpenStreetMap contributors

A voir aussi dans la région

Dans un registre complètement différent, nous vous conseillons de visiter quelques forteresses de la route des forts de l'Oasis de Liwa. L'itinéraire commence près de l'hôtel Anantara Qasr al Sarab Desert Resort, qui est assurément le plus bel établissement de la région avec ceux de l'île de Sir Bani Yas. Si vous recherchez un hôtel au bon rapport qualité prix, rejoignez l'hôtel Tital Liwa qui se trouve à environ 45 minutes de route.

Sources et notes :

public Wikipedia : https://en.wikipedia.org/wiki/Moreeb_Dune (en anglais)