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Fort Mezaira'a (route des forts de l'oasis de Liwa)

access_time Mis à jour le 03.09.2016

Culture et patrimoineArchitectureDésert

Fort Mezaira'a est la forteresse la plus connue de l'oasis de Liwa avec en arrière plan la dune végétalisée d'un palais présidentiel. Située en zone semi-urbaine, c'est un des forts le plus facile d'accès de la région d'Al Gharbia.

Fort Mezaira'a dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis

Fort Mezaira'a dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Histoire du fort Mezairaa

Il y a très peu de traces écrites sur les forts de l'oasis de Liwa, et les témoignages des habitants se font de plus en plus rares en ce début de XXIème siècle. Les informations données ici doivent donc être prises avec beaucoup de précautions. Le fort Mezzairaa aurait été construit au XIXème ou au début du XXème siècle. A ces époques, des tribus nomades venues du Qatar, d'Arabie Saoudite ou des Émirats Arabes Unis actuels, faisaient des razzias sur les oasis, source d'eau, de nourriture et de vie dans ces contrées désertiques. D'où la nécessité pour les habitants de la région de protéger leurs plantations et habitations des agressions extérieures. Le fort Mezairaa a fait l'objet d'une restauration récente, sous la houlette du ministère des Antiquités et du Tourisme d'Abu Dhabi, et le patronat du Cheikh régnant en personne, très impliqué dans la préservation du patrimoine historique. Le restauration est très réussie, à tel point qu'il est permis de douter qu'elle soit fidèle à l'original. Ce qui est sûr, c'est que les données historiques étant difficiles à obtenir, les restaurateurs ont dû faire des choix pour restaurer l'édifice en totalité.

A voir au cours de votre visite

Le fort de Mezaira'a adopte la structure classique des forts de l'oasis de Liwa, avec des murailles moyennement hautes, trois tours de guet. Un unique escalier mène au chemin de garde à l'étage, et aux étages supérieurs des tours. Au centre du fort une cour intérieure, et tout autour des portes d'accès aux zones d'habitation et de stockage de la nourriture.

Pièce du fort Mezairaa, dans le désert de Liwa, région d'Al Gharbia, aux Émirats Arabes Unis

Pièce du fort Mezairaa, dans le désert de Liwa, région d'Al Gharbia, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Comme d'autres forts de l'oasis, l'unique porte d'entrée au fort est en bois et joliment ouvragée. Tout comme au fort Jabannah, il y a sous le porche d'entrée une porte ouvrant sur une pièce d'habitation, avec là aussi une porte en bois ouvragée.

Portes ouvragées sous le porche de l'entrée du fort Mezaira'a, dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis

Portes ouvragées sous le porche de l'entrée du fort Mezaira'a, dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Si vous n'avez pas le vertige, et que vous n'avez pas peur de vous salir, grimpez avec précaution les échelles pour atteindre le sommet des tours.

Intérieur d'une tour du fort de Mezaira'a, sur la route des forts de l'oasis de Liwa, dans l’Émirat d'Abu Dhabi

Intérieur d'une tour du fort de Mezaira'a, sur la route des forts de l'oasis de Liwa, dans l’Émirat d'Abu Dhabi ©Odyfolio

Plan d'accès et informations pratiques pour la visite

Le fort Mezaira'a est situé près du croisement routier principal de la région, dans la localité de Liwa, sur la route principale en direction de la localité de Mezaira'a, qui marque le centre de l'oasis.

Compter deux rond-points, puis prenez la première route bien goudronnée sur votre droite (350 mètres après le second rond-point). Continuez sur cette voie qui tourne sur la gauche pendant 400 mètres, vous verrez sur la droite le fort Mezaira'a.

Localisation sur une carte du fort Mezaira'a dans la région d'Al Gharbia, désert de Liwa, dans l’Émirat d'Abu Dhabi

Localisation sur une carte du fort Mezaira'a dans la région d'Al Gharbia, désert de Liwa, dans l’Émirat d'Abu Dhabi ©OpenStreetMap contributors

Plan d'accès au fort Mezairaa, dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis

Plan d'accès au fort Mezairaa, dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

L'entrée est gratuite, et les portes du fort sont presque toujours ouvertes de jour. Veillez à bien refermer les portes des pièces intérieures pour conserver leur fraîcheur, et à remercier le gardien s'il a ouvert les portes de la forteresse de Mezaira'a spécialement pour vous.

A voir dans les environs

Si vous avez aimé le fort Mezaira, il y a beaucoup d'édifices du même genre dans la région et notre article intitulé la route des forts de l'Oasis de Liwa propose un itinéraire pour les découvrir.

A proximité immédiate du fort Mezaira on peut mentionner la maison forte Al Hamily, également appelée Fort Dhafeer. A quelques centaines de mètres de ce site commence la route menant à la dune de Moreeb qui serait la plus haute de la région.