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Fort Mariah Al Gharbiya (route des forts de l'oasis de Liwa)

access_time Mis à jour le 03.09.2016

Culture et patrimoineArchitectureDésert

Le Fort Mariah Al Gharbiya est le plus basique des forts de l'oasis de Liwa. Dépourvu de pièces à vivre, il consiste en une petite muraille carrée avec en son centre une tour de garde.

Le fort Mariah Al Gharbiya, sur la route des forts de l'oasis de Liwa, dans l'émirat d'Abu Dhabi, région d'Al Gharbia

Le fort Mariah Al Gharbiya, sur la route des forts de l'oasis de Liwa, dans l'émirat d'Abu Dhabi, région d'Al Gharbia ©Odyfolio

Histoire du fort Mariah Al Gharbiya

Le fort Mariah Al Gharbiya fait partie d'un ensemble de forts qui auraient été construits entre le XIXème et le début du XXème siècle, pour protéger les oasis convoitées de la région. Peu d'informations sont parvenues jusqu'à nous et c'est bien dommage. Nous aurions voulu savoir si les forts font partie d'un ensemble coordonné de défense ou non, s'ils avaient le même architecte, quelle était la vie dans les forts... Un jour peut-être les historiens nous en dirons plus. En attendant, nous devons nous contenter de visiter une impeccable restauration réalisée par le ministère des Antiquités et du Tourisme d'Abu Dhabi, en attendant qu'un panneau touristique, et quelques brochures, nous en disent un peu plus.

Visite du fort

Le fort Mariah Al Gharbiyah a une architecture très basique et ne dispose d'aucune pièce d'habitation, contrairement à tous les autres forts de l'oasis de Liwa. Une enceinte carrée protège une cour intérieure, avec un chemin de garde sur presque tout le périmètre de la muraille.

Cour intérieure du fort Mariah Al Gharbiya, sur la route des forts de l'oasis de Liwa, dans l'émirat d'Abu Dhabi.

Cour intérieure du fort Mariah Al Gharbiya, sur la route des forts de l'oasis de Liwa, dans l'émirat d'Abu Dhabi. ©Odyfolio

Au milieu de la cour, une tour de guet, qui aujourd'hui fait penser à un pigeonnier. A noter le plancher de l'étage supérieur construit en bois de palmier. L'échelle permettant de monter à son sommet est très rudimentaire. La vue à son sommet n'a rien d'exceptionnel comparé à ce que l'on peut voir sur les autres forts de l'oasis de Liwa. Donc dans cette région reculée où les secours peuvent mettre du temps à arriver, réfléchissez à deux fois avant de réaliser la périlleuse ascension.

Échelle permettant de grimper au sommet de la tour du Fort Al Gharbiya, dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis.

Échelle permettant de grimper au sommet de la tour du Fort Al Gharbiya, dans l'oasis de Liwa, aux Émirats Arabes Unis. ©Odyfolio

On regrettera que les efforts pour restaurer le fort soient gâchés par la seule ligne électrique des environs traversant le fort, et par des murs de béton qui encadrent inutilement les parcelles de sable attenantes au fort.

Autour du fort

Dans cette région reculée, on est vraiment loin de tout, donc pas d'hôtels ni de restaurants sympathiques où s'arrêter. Mais à noter juste à côté du fort, une petite épicerie qui vend des rafraîchissements à emporter et quelques produits alimentaires.

Plan d'accès

La visite du fort Mariah Al Gharbiya se réalise en général dans le cadre d'une la route des forts de l'oasis de Liwa. Référez-vous à notre article pour les informations pratiques pour trouver les forts de la région.

Si vous avez suivi cet itinéraire, en repartant du fort Qutuf et en revenant sur la route principale, roulez direction Ouest pendant 16 kilomètres, puis sur une intersection bien nette, tournez à droite direction Khannoun. Au premier rond point tournez à gauche, puis au second rond point allez tout droit. Continuez sur 900 mètres, vous verrez une intersection en forme de fourche. Prenez à gauche. Continuez sur cette voie sur 300 mètres, le fort Mariah Al Gharbiya se dévoilera sur votre droite.

Localisation du fort Mariah Al Gharbiyah sur la carte de l'oasis de Liwa, région d'Al Gharbia, aux Émirats Arabes Unis.

Localisation du fort Mariah Al Gharbiyah sur la carte de l'oasis de Liwa, région d'Al Gharbia, aux Émirats Arabes Unis. ©OpenStreetMap contributors

Plan d'accès au Fort Mariah Al Gharbiya, oasis de Liwa, Émirat d'Abou Dhabi

Plan d'accès au Fort Mariah Al Gharbiya, oasis de Liwa, Émirat d'Abou Dhabi ©OpenStreetMap contributors

A voir à proximité

Aux abords immédiats de ce fort, il n'y a pas grand chose à voir. Très probablement si vous êtes arrivés jusque-là, c'est parce que vous avez suivi notre circuit la route des forts de l'Oasis de Liwa. En revenant sur la localité de Liwa, ne manquez pas de prendre la route menant à la dune de Moreeb, qui est la plus haute de la région. En poursuivant plus en avant vers l'Ouest, la présence de l'homme se fera de plus en plus rare. Au bout de 150 kilomètres environ la route finit par rejoindre la côte, tout près de l'embarcadère de la navette reliant l'île de Sir Bani Yas, joyau artificiel dans les eaux du golfe persique, sur laquelle nous vous conseillons de réserver deux nuits d'hôtel (Anantara Desert Resort ou Al Sahel Villas). Plus près et meilleur marché, l'hôtel Tital Liwa.