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Itinéraire pour visiter le désert de Liwa et Al Gharbia

access_time Mis à jour le 20.01.2017

Désert

Visiter la région d'Al Gharbia et son désert de Liwa est une aventure qui se prépare pour pleinement vivre une expérience inoubliable, et probablement vos meilleurs souvenirs aux Émirats Arabes Unis. Cet article vous propose différents itinéraires, pour la visite de la région sur une journée ou plusieurs jours. Parce que les sites sont éloignés, parfois peu accessibles ou encore gérés par des hôtels, il ne faut pas s'aventurer sans préparation. Parce que les distances sont longues et les étendues désertiques, mal préparer sa venue peut vous faire complètement passer à côté de ses trésors.

Heureusement nous sommes là pour vous donner quelques conseils et des itinéraires testés clés en main.

Véhicule utilitaire sur la route de la dune de Moreeb, dans le désert de Liwa, aux Émirats Arabes Unis

Véhicule utilitaire sur la route de la dune de Moreeb, dans le désert de Liwa, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

L'itinéraire que vous nous proposons ne fonctionne que dans un sens, si vous souhaitez l'inverser il fonctionnera beaucoup moins bien, notamment pour la route des forts. Les horaires proposés pourraient être moins pertinents. Pour le moyen de transport, une voiture climatisée s'impose. Un véhicule tout terrain est un plus mais une voiture à deux roues motrices fera très bien l'affaire. Il est inenvisageable d'utiliser des bus, des taxis ou faire du stop donc une voiture de location, ou une voiture avec chauffeur, est indispensable. La région est très sûre, les routes en très bon état avec peu de trafic, les possibilités de se perdre sont réduites, donc n'ayez pas peur de louer une voiture, c'est réellement à la portée de tout le monde, même sans expérience de conduite à l'étranger.

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9h00: S'enfoncer progressivement dans le désert

Partez vers 9h00 du matin de l'aéroport d'Abu Dhabi direction tariff, autoroute E11. Partez à 8h30 si vous êtes dans le centre ville ou sur Saadiyat Island, et entre 7h30 et 8h00 depuis Dubaï. Faites le plein d'essence et de boissons fraîches car les stations services se feront rares. Même si cette article donne beaucoup d'informations, une carte papier sera un plus. Vous pouvez en acheter une dans la boutique d'une station service ADNOC.

Après 30 minutes de route, surveillez les panneaux routiers bruns indiquant l'hôtel Qasr al Sarab resort et suivez-les, ce qui vous amènera sur la route E65. Commence alors une route à deux voies parfaitement droite et interminable qui vous immergera de plus en plus dans le désert de Liwa.

10h00: visite du musée de l'automobile

Rapidement vous apercevrez sur votre gauche une pyramide et une immense Jeep indiquant l'entrée du musée de l'automobile. Arrêtez-vous une heure pour le visiter puis reprenez la route.

11h00: En route pour le Qasr Al Sarab

Consultez notre article sur le Qasr Al Sarab pour les informations pratiques concernant son accès.

En fonction du temps que vous avez passé à faire des photos et gambader dans le sable de la magnifique route reliant au Qasr al Sarab, il devrait être entre 12h00 et 12h30 maintenant. Visitez l'hôtel et déjeunez en terrasse près de la piscine.

Ici, vous avez le choix de passer une ou plusieurs nuits sur place, ou vous arrêter uniquement le temps d'un déjeuner. Quelque soit votre choix, repartez vers 14h00 (le jour même ou quelques jours après) afin d'avoir assez de temps pour la suite du programme.

14h00: La route des forts

Consultez notre article sur la route des forts et partez à la découverte des forteresses cachées de l'oasis de Liwa.

16h00: La dune de Moreeb

Les informations sur la dune de Moreeb, la plus haute des Émirats sont disponibles sur l'article qui lui est consacré. Si vous réalisez cet itinéraire de mai à septembre quand il fait très chaud et que le soleil se couche vers 19h00, vous devriez avoir le temps de faire une halte à l'hôtel Liwa et y prendre un rafraîchissement avant de vous rendre sur la dune admirer le coucher de soleil.

18h00: Trouver un gîte pour la nuit

A ce stade vous avez vu le plus remarquable du désert de Liwa et du Sud de la région d'Al Gharbia. Plusieurs solutions s'offrent à vous : terminer votre aventure et retourner à Abu Dhabi en passant par l'autoroute traversant la localité de Madinat Zayed (deux heures environ), ou dormir dans un hôtel à proximité. Ne revenez pas à Abu Dhabi par la même route qu'à l'aller car elle est plus longue et pas éclairée.

La solution la plus économique, mais pas très glamour, est de dormir à la Liwa Rest House. Ensuite, par ordre croissant de qualité, vous avez le Liwa Hôtel, catégorie 4 étoiles, construction des années 1980. Beaucoup plus loin et pratique uniquement si vous souhaitez ensuite vous rendre à Bani Yas Island le lendemain, le Western Hotel Ghayati est un excellent rapport qualité prix - mais n'y restez pas plus d'une nuit, vous gaspilleriez votre temps.

Un très bon choix que nous vous recommandons est le Tilal Liwa Hotel, un bel hôtel dans le désert, pas aussi beau que le Qasr al Sarab mais avec de belles prestations 4 étoiles. Nous lui avons consacré un article. Vous pouvez y rester une nuit (ou plus, ce qui aurait tout son sens si vous n'avez pas séjourné au Qasr al Sarab, peut être trop cher pour votre budget). Il y a beaucoup de fermes de dromadaires à proximité ce qui est intéressant pour partir à la rencontre de ces épatants mammifères.

Notre hôtel préféré pour passer une nuit étape à petit budget avec un niveau de confort exceptionnel, c'est #l'hôtel Western de Madinat Zayed|8545#. Ici pas de vue sur le désert mais un excellent choix pour passer une bonne nuit après cette intense journée, et reprendre la route le lendemain matin.

Extension Sir Bani Yas Island

Si vous avez le temps et un budget hôtel de plus de 750AED par nuit, ne manquez pas la visite de Sir Bani Yas Island. Lisez l'article qui lui est consacré, c'est une île atypique qui vaut le détour. De nombreuses activités sont proposées notamment le safari animalier. Sur l'île un très bel hôtel 5 étoiles, le Desert Islands resort and spa, et deux autres hôtels de luxe avec uniquement des villas : Al Sahel Villas, situé au milieu du parc animalier, et Al Yamm Villa Resort, au bord de la mer.

Extension plage

Avant de quitter la région d'Al Gharbia, vous pouvez séjourner à l'hôtel Danat Jebel Dhanna report qui est le seul hôtel 5 étoiles de la côte. Si vous évitez les week-ends (vendredi-samedi), les prix commencent à 700AED. En plus, il peut organiser une excursion journée sur Bani Yas Island. En revanche malgré ses eaux en apparence cristallines, nous vous déconseillons de vous y baigner, car lors de notre visite nous avons pu constater une pollution résiduelle aux hydrocarbures avec un important impact sur la faune et la flore, probablement liée à la présence du terminal pétrolier tout proche. En revanche, en oubliant la baignade, c'est un très bon choix pour faire une halte. Tout proche le Dhafra Beach Hotel, dans une catégorie 3 étoiles n'offre pas le même confort mais il est deux fois moins cher et peut être parfait pour passer la nuit si vous avez un petit budget.

A noter aussi que dans la localité de Mirfa il y a un hôtel 3 étoiles donnant sur la mer, et une belle plage publique aménagée. Elles est effectivement très jolie, mais pas très avenante pour bronzer en deux pièces. L'hôtel Mirfa est cependant le seul endroit correct pour prendre un rafraîchissement de toute la route menant à Abu Dhabi.

A voir aussi : Top 5 meilleurs hôtels à Al Gharbia

Conclusion

Il existe bien entendu beaucoup d'autres possibilités pour visiter la région, cet itinéraire que nous avons créé et partagé avec de nombreuses personnes nous semble un des plus pertinents. Il y a des tours opérateurs locaux qui essayent de proposer des activités originales dans la région, vous pouvez les contacter directement ou par l'intermédiaire des hôtels.

Gardez à l'esprit que la région est déserte et peu aménagée. Les chambres d'hôtel en nombre limité, donc il faut réserver à l'avance. Il est très facile de s'ensabler à quelques centimètres seulement de l'asphalte, donc si vous avez un véhicule à deux roues motrices, gardez TOUJOURS les 4 roues sur la route. Si vous avez un 4x4 c'est bien mais ne vous aventurez pas seul dans le désert, même avec ce type de véhicule il est très rapide de s'y ensabler, ou de s'enliser dans des zones humides gorgées de sel. La région abrite des installations pétrolières gigantesques que normalement vous ne devriez pas apercevoir. Si toutefois cela était le cas, ne photographiez pas les installations, vous risqueriez de graves ennuis. Nous n'en avons pas parlé mais le camping sauvage est tout à fait possible dans toute la région. Quelque soit votre programme, gardez à l'esprit que le désert est plein de vie et vos activités, notamment motorisées, peuvent perturber le fragile écosystème. Et les déchets oubliés vont mettre beaucoup plus de temps à se décomposer.

Carte de l'itinéraire

La carte montre les étapes clés. Des cartes d'accès plus détaillées sont disponibles sur les articles dédiés aux sites présentés.

Carte de la région d'Al Gharbia, dans l'émirat d'Abu Dhabi

Carte de la région d'Al Gharbia, dans l'émirat d'Abu Dhabi ©OpenStreetMap contributors