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Itinéraire pour visiter Al Ain

access_time Mis à jour le 20.01.2017

ArchitectureCulture et patrimoine

Chargée d'histoire, Al Ain sera l'escapade historique de votre séjour aux Émirats Arabes Unis. Cet article vous dévoile les principales attractions de la ville et suggère plusieurs itinéraires pour un tour de la ville en quelques heures, une journée, deux jours ou plus.

Rue pavée traversant l'oasis d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis

Rue pavée traversant l'oasis d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Avant-propos

Cet article présente les principales attractions de la ville d'Al Ain. Les sites d'intérêts ne sont pas présentés en fonction de leur importance, mais suivant un itinéraire de visite cohérent, avec une progression historique chronologique et un itinéraire de visite optimisé. Il est tout à fait possible de réaliser ce programme sur une journée, mais si vous ne souhaitez pas tout visiter au pas de course, vous pourrez faire l'impasse sur quelques sites de moindre importance que nous vous signalerons. Nous ne traiterons pas ici de deux attractions majeures qui ont leur articles dédiés, car il faut leur consacrer au moins une demi-journée : le Zoo d'Al Ain et le Wadi Aventure (un parc d'attraction dédié aux sports aquatiques). Enfin, nous vous conseillons la lecture sur ce site de notre article consacré à l'histoire de la ville d'Al Ain. Les sites d'importance comme le Al Ain Cheikh Zayed Palace Museum et Al Jahili fort sont fermés le lundi, et ouvrent tard le vendredi, donc nous vous déconseillons de suivre cette proposition d'itinéraire ces deux jours de la semaine.

Carte d'Al Ain (Émirats Arabes Unis) avec la localisation des principales attractions touristiques de la ville

Carte d'Al Ain (Émirats Arabes Unis) avec la localisation des principales attractions touristiques de la ville ©OpenStreetMap contributors

Se rendre à Al Ain : itinéraire

Il est tout à fait possible de visiter Al Ain sur la journée à partir d'Abu Dhabi et Dubai, respectivement situés à 2h00 et 1h30 de route environ. La solution la plus commode est d'avoir une voiture de location, ce qui permet une grande flexibilité dans les déplacements. Au départ des gares routières d'Abu Dhabi et Dubaï, il y a de nombreux bus reliant Al Ain. Si vous optez pour cette option, il faudra partir très tôt et rentrer tard pour avoir le temps de tout visiter. En arrivant sur place, vous pouvez négocier avec un taxi un prix pour la journée, en précisant bien que vous souhaitez vous rendre au Jebel Hafeet si c'est le cas. Ou simplement utiliser les taxis en payant le prix affiché au compteur.

Localisation de la ville d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis

Localisation de la ville d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Itinéraire Visite Al Ain en un jour

Commencez par le site archéologique d'Hili au Nord de la ville, qui vous fera découvrir les premières traces d'habitations de la région datant de plusieurs millénaires, avec notamment des tombes funéraires rondes.

Puis dirigez-vous vers le Sud et arrêtez vous quelques instants à Al Qattara Fort et Al Qatarra Oasis. C'est un site de moindre importance sur lequel vous pouvez faire l'impasse.

Al Qattara Fort est doté d'une enceinte fortifiée à l'intérieur de laquelle se dresse une tour carrée de trois étages, dont les deux premiers étaient autrefois habités. Tout près, une oasis que vous pouvez parcourir à pied (ou peut-être en voiture si le gardien vous ouvre la barrière). Dans l'oasis il y a d'autres bâtiments fortifiés en cours de restauration. Là encore, si votre temps est compté, vous pouvez occulter ce site, et visiter uniquement les forts principaux d'Al Ain et sa grande oasis dont nous parlerons plus loin.

Puis direction Al Jahili Fort. C'est le plus beau fort de la ville avec son imposante tour ronde. C'est un important témoignage de l'architecture militaire régionale, et si vous ne deviez visiter qu'un fort à Al Ain, ce serait celui-ci.

Ensuite partez pour le palace Sheikh Zayed aussi appelé Al Ain Palace Museum, qui est une attraction incontournable de la ville.

L'entrée de l'oasis d'Al Ain se situe non loin du Palace Sheikh Zayed. En fait il y a plusieurs entrées mais c'est celle-ci qui est la plus pratique. Il y a quelques années il était possible de traverser l'oasis en voiture, et se rendre directement au Al Ain National Museum (site de moindre importance), mais cela n'est plus possible. Garez donc votre véhicule à l'entrée et passez de l'autre côté de la barrière.

Partez ensuite pour le marché aux dromadaires, qui devrait vous prendre tout au plus 15 minutes sur place.

L'ultime étape de la journée sera le coucher de soleil au Jebel Hafeet. Une heure avant l'heure du crépuscule, vous devez commencer son ascension pour être au sommet à temps. S'il vous reste du temps, arrêtez-vous au Green Mubazzarah pour un moment de fraîcheur et de détente. Le site se situe au pied du Jebel Hafeet.

Le meilleur point d'observation du Jebel Hafeet se situe à l'hôtel Mercure. Prenez-y une consommation et admirez le coucher du soleil.

Si vous n'aviez prévu qu'une journée à Al Ain, il est probablement temps de rejoindre Abu Dhabi ou Dubaï, qui se trouvent respectivement à 2h30 et 2h15 de route environ.

Vous pouvez aussi rester un peu plus en ville pour visiter les sites que vous n'avez pas eu le temps de visiter au cours de cette journée. Peut-être passer une demi-journée au zoo d'Al Ain. Ou aller au Wadi adventure park descendre une rivière artificielle en kayak ou rafting, essayer l'accro-branche et le zipline, ou encore faire du surf sur une mer artificielle avec vagues géantes. Il est aussi possible de faire une incursion en territoire omanais dans la ville de Buraïmi, avec des belles forteresses, voir s'aventurer plus loin en Oman

Le Grand Mercure Jebel Hafit, de la chaîne hôtelière française Accor, est un bel endroit pour passer la nuit. Dans la ville d'Al Aïn, il y a une large gamme d'établissements. Nous pouvons citer le Hilton, qui malgré sa façade vieillotte a de très beaux jardins intérieurs et piscines.

Itinéraire visite Al Ain en 2 jours ou plus

Bien qu'Al Ain puisse se visiter en une journée, pour l'explorer tranquillement, il et conseillé de rester une nuit à l'hôtel sur place. Le deuxième jour vous pourrez par exemple le matin vous rendre au zoo, et l'après-midi au Wadi Adventure park. Vous pouvez aussi traverser la frontière et visiter les deux grandes forteresses de Buraimi, qui sont beaucoup plus imposantes que celles d'Al Ain, et vous donneront un avant goût des réalisations architecturales importantes que vous pourrez trouver à Oman.

Visiter Al Ain en quelques heures

Si vous n'aviez que quelques heures à consacrer à Al Ain, nous vous conseillons de vous concentrer sur trois sites : le palais de Cheikh Zayed, puis l'oasis d'Al Ain toute proche. Enfin, le fort Al Jahili.

Hôtels à Al Ain

Sources et notes :