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Pause fraîcheur à l'oasis d'Al Ain

access_time Mis à jour le 16.12.2016

Culture et patrimoineNatureEnfants et famille

La visite de l'Oasis et de la palmeraie d'Al Ain est une pause fraîcheur avec plus de 100.000 palmiers dattiers irrigués grâce au système de falaj. Les parcelles sont privées et ceinturées par des murs en pierre. Elles appartiennent à des familles émiriennes qui en délèguent la culture à leurs employés originaires du sous-continent indien. Retrouvez dans cet article toutes les informations pur organiser votre visite (clip vidéo, avis, conseils, horaires, prix, plan d'accès et localisation, carte détaillée du site).

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Route traversant l'oasis d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis

Route traversant l'oasis d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

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Le système de falaj

Les aflaj (pluriel de falaj) désignent un réseau de gestion et de distribution d'eau que l'on retrouve dans plusieurs pays de la péninsule arabique, notamment en Oman et au Yemen. C'est un complexe réseau de canalisations souvent à l'air libre, où l'eau circule par gravité. En raison de la rareté de l'eau dans ces contrées arides, un falaj n'est pas en permanence alimenté en eau. De complexes clés et règles de distribution, anciennement basées sur l'astronomie, définissent la répartition de l'eau pour irriguer les parcelles de la communauté. L'eau provient de sources souterraines et les premiers aflaj, ou systèmes d'irrigations assimilés, remonteraient à l'âge du bronze. En Oman, il y a plus de 3000 aflaj toujours en activité, et classés au patrimoine mondial de l'Unesco. Ceux de l'oasis d'Al Ain sont parfaitement fonctionnels. Dans sa jeunesse, Cheikh Zayed lui même a participé de ses propres mains à leur restauration. Essayez de trouver une des parcelles alimentées en eau au cours de votre visite, ce qui est assez rare.

Système de falaj alimenté en eau dans l'oasis d'Al Ain, dans l'émirat d'Abu Dhabi

Système de falaj alimenté en eau dans l'oasis d'Al Ain, dans l'émirat d'Abu Dhabi ©Odyfolio

A voir aussi : Une oasis fertile et millénaire, : Histoire d'Al Ain

Guide de visite

L'entrée de l'oasis d'Al Ain se situe non loin du Palace Sheikh Zayed. En fait, il y a plusieurs entrées mais c'est celle-ci qui est la plus pratique. Il y a quelques années, il était possible de traverser l'oasis en voiture, et de se rendre directement au Al Ain National Museum, mais cela n'est plus possible. Maintenant un grand parking a été construit, et des employés de l'office de tourisme d'Al Ain distribuent une carte de l'oasis à l'entrée.

La promenade est très plaisante. Nous vous recommandons de marcher tout droit en suivant, lorsqu'il y en a, les panneaux indiquant la petite mosquée. Une fois que vous l'avez découverte, retournez sur vos pas en empruntant la même route pour ne pas vous perdre. Même si les parcelles sont privées, n'hésitez pas à pousser les portes pour regarder à l'intérieur des parcelles et tenter d’apercevoir le système de Falaj. Les parcelles en face de la mosquée sont régulièrement irriguées.

Ouvrier agricole marchant près de la mosquée de l'oasis d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis

Ouvrier agricole marchant près de la mosquée de l'oasis d'Al Ain, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Mur d'enceinte et porte d'accès à une parcelle privée de l'oasis d'Al Ain, dans l'émirat d'Abu Dhabi

Mur d'enceinte et porte d'accès à une parcelle privée de l'oasis d'Al Ain, dans l'émirat d'Abu Dhabi ©Odyfolio

Les expositions multimédia

A l'entrée principale de l'oasis (à côté du Al Ain Palace Museum) il a deux petites expositions multimédia. La plus importante se situe dans le jardin organique, dans une capsule à l'architecture futuriste. C'est un très bon point de départ pour la visite de l'oasis d'Al Ain qui explique à grand renfort d'animations multimédia le système d'irrigation. Compter 15 minutes pour la visite. L'entrée est gratuite,

Bâtiment de l'eco center abritant l'exposition multimédia permanente de l'oasis de Al Ain, aux Émirats Arabes Unis

Bâtiment de l'eco center abritant l'exposition multimédia permanente de l'oasis de Al Ain, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Informations pratiques

Compter entre 60 et 90 minutes pour la visite qui ne peut se faire que le jour. L'entrée est gratuite et une carte est distribuée à l'entrée. L'oasis est partout ombragée, il est donc possible de la visiter même quand le soleil tape fort. A l'entrée et au centre de l'oasis il y a des toilettes gratuites, des cafés et des tables pour pique niquer, ainsi qu'une petite boutique souvenir.

Aux entrées principales de l'oasis, se trouvent des stations de location de vélo, fonctionnant en carte bancaire sur le principe des Velib parisiens : vous pouvez restituer les vélos à une autre entrée de l'oasis.

Carte de l'oasis et plan d'accès

Carte du centre d'Al Ain avec les sites touristiques les plus importants de la ville

Carte du centre d'Al Ain avec les sites touristiques les plus importants de la ville ©OpenStreetMap contributors

Carte d'Al Ain (Émirats Arabes Unis) avec la localisation des principales attractions touristiques de la ville

Carte d'Al Ain (Émirats Arabes Unis) avec la localisation des principales attractions touristiques de la ville ©OpenStreetMap contributors

Sources et notes :