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Le marché aux poissons à Al Mina (Fish market Abu Dhabi)

access_time Mis à jour le 20.01.2017

Vie locale

Direction le Nord-Est de la corniche dans le quartier d'Al Mina. Au souk aux poissons (Abu Dhabi fish market), ce sera l'occasion de découvrir les prises de la pêche locale. Les travailleurs de la mer, venant majoritairement du sous-continent Indien, tiennent une plaque tournante qui approvisionne hôtels de luxe et supermarchés. On peut apercevoir à l'extérieur des dizaines de boutres amarrées. Le souk aux tapis (carpet souk) pourra être l'occasion d'une courte halte, peut-être de bonnes affaires, et sûrement de jolies photos.

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Étalage au marché aux poissons de Al Mina à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis.

Étalage au marché aux poissons de Al Mina à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis. ©Odyfolio

Si vous êtes perdus dans les environs, l'odeur de poisson vous guidera sûrement vers le hangar couvert. C'est le marché aux poissons le plus couru d'Abu Dhabi. Les professionnels viennent s'y approvisionner. Les marchands vendent aussi aux rares particuliers de passage : si vous êtes logés chez l'habitant ou louez un appartement, n'hésitez pas à venir au fish market.

Le marché ouvre tous les jours très tôt le matin et reste ouvert une grande partie de la journée. L'entrée est gratuite et vous serez vite abordés par les marchands souhaitant vous vendre leurs poissons. Bien que les lieux ne soient pas de premier abord très avenants, les touristes sont relativement fréquents et les travailleurs habitués à leur présence.

Pour les petites quantités, difficile de marchander, mais observez comment les marchands négocient leurs approvisionnements. Le souk ouvre à 3 heures du matin lorsque les boutres déchargent leurs prises, et l'activité est très intense vers 5 heures lorsque les négociations battent leur plein. Le marché reste ouvert toute la journée, donc inutile de se lever aux aurores pour visiter !

Un nouveau marché aux poissons plus grand a ouvert fin 2013 près de Mushriff mall, prévu pour traiter 50 tonnes par jour, mais c'est le marché d'Al Mina qui ravira le plus le visiteur étranger.

Les poissons du golfe persique

Les eaux chaudes du golfe persique sont riches en poissons. Particulièrement les abords d'Abu Dhabi qui, grâce à la préservation des mangroves, offrent des pouponnières idéales aux poissons.

Le poisson local qui est affiché à toutes les sauces, c'est le Hamour. Son prix est plutôt élevé pour le plaisir du palais qu'il procure. Parmi les gros poissons du coin, le Sekal, long et de couleur grise.

On peut trouver une grande variété de poissons au fish market d'Abu Dhabi. Entre autres le Farsh, le Zeraidi, poisson jaune aux rayures noires ou le Hamra, poissons aux teintes orangées. Rares à trouver, le Disco, qui porte bien son nom avec ses multiples couleurs jaune, turquoise, orange et grise, et le Gain, poisson jaune et bleu aux formes arrondies qui semble sorti d'un dessin animé. Aux parures moins fantaisistes, le Senksar, le Suman, le Faskar, le Shekhali, le Sooli, le Sheri et le Yanam sont difficiles à différencier pour les non spécialistes. Nous vous laisserons discuter avec les vendeurs qui essayeront de vous vendre des poissons aux formes et noms exotiques tels que le Gabit, le Jash Naimi, le Jash Shal, le tout petit Badha, le Kofer ou encore le Safi.

Étalage du marché aux poissons d'Al Mina à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis.

Étalage du marché aux poissons d'Al Mina à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis. ©Odyfolio

Visite du marché aux poissons (fish market)

La visite devrait être relativement succincte, avec une promenade dans les allées. Si vous achetez, les prix sont intéressants et moins chers que dans les supermarchés de la ville. Au fond du bâtiment, à droite en rentrant, les poissonniers en tenue rouge videront vos poissons pour une petite somme.

Vidage des poissons au Fish Market d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis.

Vidage des poissons au Fish Market d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis. ©Odyfolio

A voir et à faire autour du Fish Market

Les possibilités de restauration autour du fish market sont réduites. Le fish market comporte quelques restaurants et leur clientèle est composée essentiellement de pêcheurs. Si vous êtes ouverts aux plats de poissons fris épicés, servis dans une échoppe rudimentaire, cela peut vous dépanner.

A deux pas du marché aux poissons, promenez-vous le long des quais et regardez les boutres, bateaux de pêche traditionnels en bois, qui sont amarrés avec leurs casiers métalliques rangés sur le quai. L'occasion d'appréhender la difficile condition des pêcheurs immigrés qui vivent à même le pont de leur bateau. Dans le quartier également, le souk aux tapis, et une partie de la corniche tranquille pour les promenades ou le jogging.

Le port aux boutres

Le port des boutres d'Abu Dhabi a su conserver son charme, avec ses bateaux traditionnels en bois conçus pour le cabotage et la pêche, reconnaissables à leur coque très élancée et aux casiers métalliques accrochés à leur poupe. Ils sont amarrés en grand nombre à côté du fish market. A l'ombre des tours de verre de la corniche, c'est l'occasion d'entrevoir, à l'écart des foules et des hôtels luxueux, la vie difficile des travailleurs de la mer qui nourrissent la mégalopole. Indiens et pakistanais essentiellement, ils vivent tous les jours de l'année sur ces embarcations sommaires, se douchant et lessivant leur linge à même le pont.

Le marché aux tapis (carpet souk)

Une grande variété de tapis de style oriental s’étalera sous vos yeux et vous ne saurez lequel choisir. Il y a deux grandes familles de tapis : ceux fabriqués artisanalement à la main (onéreux et imparfaits, ce sont les plus recherchés) et ceux fabriqués industriellement à la machine (moins chers mais au tissage plus régulier et robuste). Les tapis en soie seront plus chers que ceux en laine et vous trouverez peu de tapis en d'autres matières. Aucun tapis ne sera le fruit d'une production locale : ils proviennent d'Iran (garantie de qualité normalement), du Yémen, de Turquie, du Cachemire, du Caucase et aussi de Chine. Attention également à la densité (nombre de nœuds au mètre carré) : plus elle est élevée, meilleure est la qualité. Ensuite pour les motifs et les couleurs en nombre infini, c'est une affaire de goût, donc à vous de choisir.

Le marché aux tapis d'Al Mina ne sera peut-être pas l'expérience shopping la plus mémorable du pays, mais comblera certainement ceux qui veulent réellement acheter un tapis, car il y a beaucoup de boutiques avec du stock. Petit conseil : n'oubliez pas de marchander. Même si le tapis vous plaît beaucoup, n'y laissez rien paraître, car il serait déraisonnable de le payer au prix initialement annoncé.

Plan d'accès et informations pratiques

Le marché aux poissons d'Abou Dhabi, localement communément appelé Fish Market, est situé au Nord de la corniche d'Abu Dhabi, dans le quartier d'Al Mina, a côté du port commercial.

Plan du quartier d'Al Mina (Marché aux poissons et souk aux tapis), au Nord de la corniche d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis

Plan du quartier d'Al Mina (Marché aux poissons et souk aux tapis), au Nord de la corniche d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Le site est loin des autres attractions de la corniche, donc privilégiez le taxi ou une voiture pour vous rendre sur place. Il y a un parking sur place. Beaucoup de voitures se garent sur des zones non autorisées, donc attention avant de faire de même.

Hôtels et restaurants à proximité

Pour le shopping et un peu de climatisation, direction Abu Dhabi mall tout proche. Il y a peu d'options intéressantes de restauration dans le quartier d'Al Mina donc les restaurants et le food court de ce mall peuvent être une option rapide et bon marché. L'hôtel Méridien tout proche dispose aussi de plusieurs restaurants simples et rapides en plein air dans un parc arboré. L'hôtel Rotana adjacent au mall comporte une dizaine de cafés et restaurants ; au rez de chaussée le Trader Vic's sert une cuisine française polynésienne en soirée, et se transforme en bar décontracté et dansant tous les soirs jusqu'à 1h30, avec de la musique latine live interprétée par un groupe cubain.

Également à proximité du souk aux poissons, les hôtels Sofitel, Sheraton, Royal Meridien et Millenium proposent une sélection de bars et restaurants.

Sources et notes :