OdyFolioEmirates
home OdyfolioEmirates chevron_right Abu Dhabi chevron_right Grande Mosquée

La sublime Grande Mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi

access_time Mis à jour le 03.09.2016

ArchitectureReligion

Une réalisation architecturale grandiose d’un goût exquis et peut être la plus belle mosquée de ce monde. Si vous n’aviez qu’une heure pour visiter Abu Dhabi, il vous faudrait sans hésitation la consacrer à la grande mosquée Cheikh Zayed. Ses minarets, synthèse de plusieurs styles architecturaux, pointent fièrement vers le ciel étoilé. Les 82 dômes d’inspiration marocaine richement décorés couvrent un immense tapis fait main. Son marbre blanc d’une rare pureté est agrémenté de fresques italiennes raffinées.

C’est une mosquée sortie d’un conte des mille et une nuits, un rêve né dans le cœur d’un cheikh visionnaire, inspiré par un verset du coran prônant la tolérance, l’amour et la rencontre entre les cultures.

Vue de la grande mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi aux Émirats Arabes Unis

Vue de la grande mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Une grande mosquée pour Abu Dhabi

Rêvée par le Sheikh Zayed bin Sultan Al-Nahyan dans les années 80, La construction de la grande mosquée d’Abu Dhabi commença le 5 novembre 1996 et s’acheva onze ans plus tard en 2007. Sheikh Zahed, qui est décédé en 2004, n’en verra jamais l’aboutissement et repose désormais en paix à l’intérieur de la mosquée. A l’image de son créateur visionnaire, la mosquée a pour vision d’être le trait d’union entre les cultures et souhaite accueillir les visiteurs du monde entier avec un message de tolérance et d’amour pour les amener au dialogue et aux échanges. C’est une plongée dans l’âge d’or islamique, quand les arts, les idées et le savoir illuminaient le monde.

Aujourd’hui, moins de dix ans après son achèvement, c’est un jeune monument emblématique de la ville d’Abou Dhabi qui enchante les visiteurs du monde entier et dont la renommée commence à dépasser les frontières de l’émirat.

Des milliers d’ouvriers se sont succédés pour construire l’édifice. La conception de sa base a été particulièrement délicate car le sol sablonneux et instable a dû être consolidé par de grandes quantités de béton. 6.000 piliers d’acier ancrés à plus de vingt mètres sous le sol assurent la stabilité de l’ensemble.

Les plus beaux matériaux ont été recherchés aux quatre coins du monde : trente types de marbres différents on été sélectionnés en Inde, Grèce, Macédoine, Italie et Chine. Beaucoup d’or, des pierres semi-précieuses, des cristaux, des céramiques.

A ne pas manquer lors de votre visite

L’entrée imposante inspirée par le Taj Mal en Inde donne une idée de la majestuosité des lieux. Admirez les quatre minarets de 107 mètres chacun et les 82 dômes. Le plus grand au centre mesure 70 mètres de haut et 35 mètres de diamètre. La cour recouverte de marbre blanc reste toujours fraîche même en plein soleil ; elle est délimitée par une allée couverte aux milles colonnes.

La grande mosquée Check Zayed d’Abu Dhabi peut accueillir 10.000 fidèles dans ses trois salles de prière intérieures, et 30.000 sur l’esplanade extérieure. Après vous être déchaussés, pénétrez dans le hall de la mosquée et admirez les fresques murales.

Mur avec décor floral dans la Grande Mosquée d'Abou Dhabi, aux Émirats Arabes Unis

Mur avec décor floral dans la Grande Mosquée d'Abou Dhabi, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Dans la salle de prière intérieure, le plus grand tapis du monde fait main couvre 5.700 mètres carrés. Il est composé à 70% de laine et 30% de coton. Son motif floral a fait l’objet d’une étude préalable de 8 mois, puis son tissage a duré un an, et mobilisé 1.200 artisans.

Tapis de prière de la mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis

Tapis de prière de la mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Sous le dôme principal, le plus grand chandelier du monde d’un poids d’environ 12 tonnes est incrusté de centaines de cristaux Swarovski en provenance d’Autriche. Deux dômes secondaires présentent des chandeliers plus petits.

Un imposant lustre à l'intérieur de la salle de prière de la grande mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi, la plus grande mosquée des Émirats Arabes Unis

Un imposant lustre à l'intérieur de la salle de prière de la grande mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi, la plus grande mosquée des Émirats Arabes Unis ©Odyfolio

Admirez le mendbar au sommet duquel l’imam officie, en bois sculpté incrusté d’or blanc et de perles précieuses.

Les illuminations de la grande mosquée d’Abu Dhabi sont spectaculaires : elles changent en fonction de la phase de la lune. Lors de certaines occasions, c’est un vrai spectacle de lumière qui se déroule grâce aux 44 projecteurs de forte puissance. Peut-être aurez-vous la chance après la tombée de la nuit d’assister à un de ces spectacles féeriques.

Informations pratiques (horaires visite)

Les centaines de mosquées d'Abu Dhabi ne sont pas ouvertes aux non musulmans, à l'exception de la grande mosquée Cheikh Zayed qui ouvre très largement ses portes aux touristes du monde entier.

Il est possible de la visiter tous les jours de 9h à 22h (ouverture à 16h30 le vendredi en raison de la grande prière). La plupart des visiteurs optent pour une visite libre mais vous pourrez choisir une visite guidée gratuite d'une heure (« walk-in tour »). Les visites s’interrompent plusieurs fois par jour et pendant environ trente minutes pour les prières quotidiennes. Il peut être astucieux d'entrer juste après une prière et ainsi avoir les espaces entièrement dégagés pour admirer la vue et prendre des photos. Ces horaires étant susceptibles de changer mieux vaut vérifier leur mise à jour sur le site de la mosquée.

Comment faut-il d'habiller pour visiter la grande mosquée d'Abu Dhabi? Il sera demandé aux femmes de se voiler pour la visite, mais pas d'inquiétude mesdames, tout est parfaitement organisé pour les touristes : une abaya vous sera gracieusement prêtée et le mode d'emploi expliqué. Le tout dans la bonne humeur ce qui promet de belles photos souvenir. Pour les messieurs, il leur sera demandé de porter une tenue correcte avec pantalon donc ne venez pas en short.

Pour vous rendre à la mosquée qui est à l'écart des autres attractions touristiques d'Abu Dhabi, la solution la plus simple est de prendre un taxi (compter environ 50 dirhams depuis la corniche, tous les chauffeurs connaissent). Si vous êtes en voiture, dirigez-vous vers le parking touristes au Sud (voir le plan ci-après, attention le secteur est un grand nœud autoroutier). La grande mosquée Cheikh Zayed est sur le circuit des « big bus tours » rouges accessibles aux détenteurs du pass journée ; compter 30 minutes depuis l'Heritage Village. Le bus de ville 054 partant du terminal de bus d'Abu Dhabi (près d'Al Wahda Mall) est l'option la plus économique (2 dirhams le trajet).

Nous vous conseillons de visiter la Grande Mosquée en fin d'après-midi pour l'admirer à la fin du jour. En pleine journée le marbre blanc peut être trop étincelant. Une fois la nuit tombée, nous vous recommandons de poursuivre votre soirée à l'hôtel Shangri La et au Souk Qaryat al Beri tous proches, ou au Ritz Carlton encore plus proche.

Coucher de soleil sur la grande mosquée d'Abu Dhabi, vue depuis l'hôtel Shangri-La

Coucher de soleil sur la grande mosquée d'Abu Dhabi, vue depuis l'hôtel Shangri-La ©Odyfolio

Plans d'accès et localisation

Les abords de la grande mosquée sont actuellement en travaux pour construire des parkings souterrains. Si vous venez en voiture, utilisez le parking visiteurs au Nord (accès à partir de Airport Road). La carte ci-dessous pourra vous aider.

Localisation de la grande mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis.

Localisation de la grande mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis. ©OpenStreetMap contributors

Plan d'accès détaillé à la Grande Mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi, capitale des Émirats Arabes Unis

Plan d'accès détaillé à la Grande Mosquée Cheikh Zayed d'Abu Dhabi, capitale des Émirats Arabes Unis ©OpenStreetMap contributors

Hôtels et restaurants à proximité

Le site est relativement isolé et ne comporte pas de restaurants. Toutefois, à quelques minutes de taxi, de part et d'autre d'un canal qui est en fait un bras de mer, de sublimes ensembles hôteliers disposent de nombreux bars et restaurants, dont certains ont une très belle vue sur la mosquée.

Juste à côté le Ritz Carlton (même si c'est juste à côté, prendre un taxi car l'accès piéton est trop compliqué) dispose de plusieurs bars et restaurants (cuisine arabe, asiatique, italienne et internationale). Notre coup de cœur est le restaurant lounge Li Jiang qui est un des meilleurs restaurants asiatiques de la ville. Si vous prenez un verre dans les sofas en terrasse, vous aurez une superbe vue sur la grande mosquée d'Abu Dhabi.

De l'autre côté du canal l'hôtel Fairmont et le Traders Hotel. Le magnifique complexe du Shangri La et son souk Qaryat al Beri est sans hésitation le meilleur choix pour une belle expérience et une jolie vue.

Pour des hôtels sans plage à budget moyen (entre 350AED et 600AED la nuit), opter pour les deux hôtels Rotana au Nord de la mosquée ou l'Officer's Club au Sud.

Sources et notes :

public http://www.szgmc.ae/en

public http://www.timeoutabudhabi.com/aroundtown/features/30076-sheikh-zayed-grand-mosque

public http://www.americas-fr.com/tourisme/sejours/les-illuminations-de-la-mosquee-sheikh-zayed-13338.html